La verrerie ou la ruche humaine en quelques instantanés au MDV

Mardi 16 Janvier 2018 - 08:37

Du 27 janvier au 27 mai 2018, le Musée du Verre de Charleroi accueillera l'exposition "La Verrerie: une ruche humaine? Le pays de Charleroi 1880-1930". Une exposition iconographique qui met en perspective les conditions de travail, les loisirs, les difficultés de vie d'ouvrier, dans ce qui fut peut-être l'un des secteurs industriels les plus importants de Wallonie...

Des instantanés d'hommes, de femmes et d'enfants qui ont contribué à l'apogée de l'industrie du verre carolorégien à la Belle Epoque et les Années Folles.

La fabrication du verre a constitué, avec la sidérurgie, le textile et le charbon, l’une des quatre industries de base qui ont contribué à l’essor industriel de la Wallonie au 19ème siècle. Grosse consommatrice de charbon, la verrerie s’est également implantée, sous les régimes français et hollandais dans les régions de Liège, Charleroi, Namur et Mons. Et chacune de ces régions a connu sa spécialisation au fil du temps : verres à vitre, gobeleterie, glaceries, etc…

Dans le pays de Charleroi, l’industrie du verre est aussi ancienne que l’entité territoriale elle-même. On peut citer la verrerie Colnet aux Hamendes, ou encore celle de Condé, au Faubourg de Charleroi.

Recenser tous les sites verriers depuis la fondation de la citadelle espagnole serait vain. Disons simplement qu’ils sont nombreux et profitent très tôt de cette nouvelle énergie, la houille, indispensable pour opérer la fusion du verre. 

C’est ainsi qu’en 1896, on en compte vingt-et-un, répartis sur les communes de Lodelinsart, Jumet, Dampremy, Charleroi, Gilly et Courcelles. S’y ajouteront par la suite Marchiennes-au-Pont, Gosselies, Ransart et Roux. Le nom de chaque établissement varie en fonction du lieu d’implantation (Les Hamendes), d’un objet significatif (L’Étoile), du ou des noms des associés voire des fondateurs (Mondron, Gobbe, Falleur…). La verrerie est « une ruche humaine » où chacun a sa place.

Les souffleurs verriers même s’ils sont les plus souvent cités car jonglant avec le verre en fusion, ne sont pas pour autant les seuls à oeuvrer au son du bourdon de la cloche de l’usine.


L’histoire de l’industrie du verre en ces lieux ne se résume pas à une succession « d’assemblées générales d’actionnaires ». Elle est le fait de l’Homme dans toute son humanité, dans ses regards volés sur une photographie, dans ses noms de métiers que l’on découvre ici et là, dans ses habitudes, joies et coups-de-gueule parfois terribles. Alors, quand bien même leur nom nous échappe, admirons ces hommes, femmes et enfants de verreries dans leur travail fait de peine, mais pas seulement. Travailler en usine ne se résume pas à souffrir ! C’est pourquoi, dans le cadre de cette exposition , le visiteur est invité à cheminer entre mille et un visages d’hommes, de femmes et d’enfants qui ont contribué à l’industrie verrière carolorégienne ; de ce qu’elle a été à son apogée, entre la Belle époque et les Années Folles.

Car le verre à Charleroi, c’est d’abord une leçon de courage. Que d’efforts, de talents, de savoir-faire n’a-t-il pas fallu à ces vraies « colonies ouvrières » pour assurer à la verrerie carolorégienne l’étonnant essor qu’elle a connu au cours des siècles !

Commissariat de l’exposition

Catherine Thomas

Conservatrice du Musée du Verre de Charleroi

T : +32 (0)496/599.214

E catherine.thomascharleroi.be

Stéphane Palaude

Président de l’AMAVERRE

SCÉNOGRAPHIE: Benjamin Stoz - STOZ DESIGN
21b Rue Redouté, 6870 Saint-Hubert
187 Bld Anspach, 1000 Bruxelles.
T +32 (0) 470 333 336

MUSÉOGRAPHIE: Delphine Dumont - NEOMUSO
187 Rue du Filleul, 1190 Bruxelles
T +32 (0) 497 63 31 07

COMMUNICATION/PRESSE: Najia Sakhi
Chargée de communication
T +32 (0)71/86 22 60
E najia.sakhi@charleroi.be

INFORMATIONS PRATIQUES
CATALOGUE DE L’EXPOSITION: 108 pages (10€)
TARIFS DES ANIMATIONS ET VISITES GUIDÉES:
• Classes-musée : 3,50 € (droit d’accès
au site) + 1,25 € par enfants (max. 25 enfants/
groupe)
• Visite pour le secondaire : 25€/groupe
(max 25 élèves/groupe)
• Visite guidée pour les groupes : 50 €
(groupe adultes en semaine), 65 € (groupe
adultes le week-end, jours fériés et nocturne)

HORAIRES: Du mardi au vendredi de 9h à 12h30 et de 13h à 17h
Samedi et dimanche: de 10h à 12h30 et de 13h à 18h. Fermé le lundi